नासा के अंतरिक्ष यात्री अंतरिक्ष स्टेशन के चालक दल में शामिल होने वाली पहली अश्वेत महिला बनीं – टाइम्स ऑफ इंडिया

अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन की कक्षा में मानवता का स्थायी घर बनने के दो दशक बाद, नासा की अंतरिक्ष यात्री जेसिका वॉटकिंस लंबी अवधि के मिशन के लिए अपने दल में शामिल होने वाली पहली अश्वेत महिला बनने के लिए तैयार हैं।
नासा ने मंगलवार को घोषणा की कि कोलोराडो के लाफायेट में पले-बढ़े भूगोलवेत्ता वाटकिंस अंतरिक्ष स्टेशन की अगली अंतरिक्ष यात्री उड़ान पर एक मिशन विशेषज्ञ के रूप में काम करेंगे, जिसे क्रू -4 के रूप में जाना जाता है। वह अप्रैल में शुरू होने वाले नासा के दो अन्य अंतरिक्ष यात्रियों और एक इतालवी अंतरिक्ष यात्री के साथ छह महीने के मिशन के लिए कक्षीय प्रयोगशाला में शामिल होंगी।
एक साक्षात्कार में, वाटकिंस ने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि अंतरिक्ष स्टेशन जाने से रंगीन बच्चों के लिए एक उदाहरण स्थापित होगा, और “विशेष रूप से रंगीन लड़कियां उन तरीकों का एक उदाहरण देख सकेंगी जिनमें वे भाग ले सकते हैं।” सफल हो सकते हैं और सफल होंगे।
उन्होंने कहा: “मेरे लिए, यह वास्तव में महत्वपूर्ण रहा है, और इसलिए अगर मैं किसी तरह से योगदान दे सकता हूं, तो यह निश्चित रूप से इसके लायक है।
2000 में अपनी स्थापना के बाद से अंतरिक्ष स्टेशन पर सवार 249 लोगों में से केवल सात अश्वेत थे। एक नौसैनिक कमांडर और परीक्षण पायलट विक्टर ग्लोवर, जो 2013 में नासा के अंतरिक्ष यात्री कोर में शामिल हुए, स्टेशन के लिए एक दीर्घकालिक मिशन पर चालक दल के पहले अश्वेत सदस्य बने। इसका मिशन पिछले साल शुरू हुआ था। ग्लोवर से पहले अंतरिक्ष स्टेशन का दौरा करने वाले छह काले अंतरिक्ष यात्री लगभग 12 दिनों तक चलने वाले अंतरिक्ष यान चालक दल का हिस्सा थे।
1983 में, Guion S. Bluford अंतरिक्ष में जाने वाली पहली अश्वेत अमेरिकी बनीं और Mae Jemison 1992 में ऐसा करने वाली पहली अश्वेत महिला बनीं। 1961 में, एड ड्वाइट, एक वायु सेना पायलट, नासा के पहले अश्वेत अंतरिक्ष यात्री प्रशिक्षु बने। लेकिन उसका चयन नहीं हुआ। सितंबर में, स्पेसएक्स के इंस्पिरेशन 4 शौकिया अंतरिक्ष यात्री मिशन के सदस्य सियान प्रॉक्टर, जो अंतरिक्ष स्टेशन पर नहीं बल्कि कक्षा में गए, अंतरिक्ष यान पायलट के रूप में सेवा करने वाली पहली अश्वेत महिला बनीं।
नासा के अंतरिक्ष यात्री जेनेट एप्स को शुरू में 2018 में अंतरिक्ष स्टेशन पर रहने और काम करने वाली पहली अश्वेत महिला के रूप में नामित किया गया था। लेकिन नासा ने जिन कारणों की व्याख्या नहीं की, उन कारणों से उनकी जगह किसी अन्य अंतरिक्ष यात्री ने ले ली। वह बोइंग के स्टार लाइनर कैप्सूल को स्टेशन तक उड़ाने वाले पहले परिचालन अंतरिक्ष यात्री के चालक दल के हिस्से के रूप में छह महीने के मिशन के लिए निर्धारित है। लेकिन इस कैप्सूल का विकास तय समय से कई साल पीछे है। इस गर्मी में, स्टारलाइनर के प्रणोदन प्रणाली पर वाल्वों के एक दोषपूर्ण सेट की खोज की गई थी, इससे पहले कि 2022 के अंत तक एप्स के मिशन में एक निर्बाध शुरुआत में देरी हुई।
वाटकिंस ने स्टैनफोर्ड विश्वविद्यालय में अपनी स्नातक की पढ़ाई पूरी की और मंगल और पृथ्वी पर भूस्खलन के अध्ययन के साथ कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, लॉस एंजिल्स से डॉक्टरेट की उपाधि प्राप्त की। उन्होंने नासा की साइंस लैब्स के साथ मार्स क्यूरियोसिटी रोवर मिशन सहित परियोजनाओं पर काम किया है, और 2017 में एस्ट्रोनॉट कॉर्प्स में शामिल हुए। एक अंतरिक्ष यात्री बनने के बाद, उन्होंने कहा, “जब मैं बहुत छोटा था, तब मैंने लंबे समय से सपना देखा था, लेकिन निश्चित रूप से ऐसा कुछ नहीं था जो मैंने सोचा था कि कभी भी होगा।”
पिछले साल, वह एजेंसी के आर्टेमिस कार्यक्रम का प्रतिनिधित्व करने के लिए नामांकित 18 नासा अंतरिक्ष यात्रियों में से एक थी, जो 2025 में पहली महिला और रंग के पहले पुरुष सहित मनुष्यों को चंद्रमा पर वापस लाने के लिए अरबों डॉलर खर्च करेगी। कोशिश करें। नासा ने अंतरिक्ष यात्रियों को भेजा। अपोलो कार्यक्रम के दौरान चांद पर जाने वाले सभी गोरे लोग गोरे थे। हाल के वर्षों में, एजेंसी ने अपने अंतरिक्ष यात्री कार्यक्रमों को अमेरिकी आबादी का अधिक प्रतिनिधि बनाने की मांग की है।
नासा के स्पेस ऑपरेशंस विंग के एक वरिष्ठ अधिकारी और एक पूर्व अंतरिक्ष यात्री ने पिछले हफ्ते एक कार्यक्रम के दौरान कहा, “एलईओ से परे अंतरिक्ष की खोज एक बहुत बड़ा उपक्रम है, और हमें अपने समाज के सभी वर्गों के साथ जुड़ने की जरूरत है।” एजेंसी के लक्ष्य पृथ्वी की कक्षा से परे हैं।
वाटकिंस अपने चालक दल के कार्यभार से पहले महीनों से अंतरिक्ष यात्रा के लिए प्रशिक्षण ले रही थीं। उन्होंने ह्यूस्टन में नासा के जॉनसन स्पेस सेंटर में एक स्पेसवॉक के सिमुलेशन को पूरा किया और एक अंतरिक्ष स्टेशन के अंदर विज्ञान प्रयोगशाला का अध्ययन किया, एक फुटबॉल मैदान जो पृथ्वी से 260 मील ऊपर एक फुटबॉल मैदान के आकार का है।
“यह निश्चित रूप से मुझ से गायब नहीं है कि हम इतिहास में इस क्षण तक पहुंच गए हैं,” उसने एक दीर्घकालिक मिशन को अंजाम देने वाली पहली अश्वेत महिला होने के बारे में कहा। “यह क्षण इतना फायदेमंद नहीं है अगर हम काम पर ध्यान केंद्रित करने और अच्छा प्रदर्शन करने में सक्षम नहीं हैं।”

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